Les différents niveaux de civilisations : l’échelle de Kardachev

Qu’est-ce qu’une civilisation ? Et bien selon la définition, il s’agit de l’ensemble des traits qui caractérisent l’état d’une société, du point de vue technique, intellectuel, politique et moral. Il ne fait pas de doute que notre civilisation au niveau global, c’est-à-dire l’humanité toute entière, n’a jamais été aussi avancée que maintenant. Mais il nous arrive également d’imaginer ce qu’elle pourra être dans 10, 20, 100, 200, 1000 ans ! Et si la science-fiction nous promet des vaisseaux spatiaux, des rencontres avec les extra-terrestres, ou encore des empires galactiques, que dit la science à ce sujet ? Comment mesure-t-on l’avancement d’une civilisation ? Et bien c’est ce qu’on va voir, maintenant !

L’échelle de Kardachev

La première personne qui a proposé un classement des civilisations selon leur niveau de technologie, c’est l’astronome Nikolaï Kardachev, en 1964. Son classement se base sur la capacité d’une civilisation à exploiter l’énergie qu’elle a à sa disposition. Ainsi, une civilisation de type 1 est capable d’exploiter toute l’énergie produite par sa planète, une de type 2 est capable d’exploiter toute l’énergie produite par son étoile, et une de type 3 est capable d’exploiter toute l’énergie produite par sa galaxie. On se dit alors que l’humanité, avec tous les progrès technologiques qu’elle a accompli lors des derniers siècles, pourrait s’approcher du type 1, mais est-ce le cas ?

L’humanité est-elle une civilisation de type 1 ?

Et bien pour le savoir, il faut raisonner en terme de quantité d’énergie consommée. Toujours selon l’échelle de Kardachev, la Terre a une puissance d’environ 1016 W, donc une civilisation de type 1 serait capable d’exploiter… 1016 W. En 1973, l’astronome Carl Sagan propose une version plus fine de l’échelle de Kardachev, avec des valeurs intermédiaires entre les types 1, 2 et 3. Ainsi, dans l’Antiquité nous étions capables d’exploiter 108 W, au Moyen Age 1010 W, à l’Epoque Moderne 1011 W, et jusqu’en 1945 1012 W. Depuis la Guerre froide et les courses à l’armement, les courses spatiales et les progrès technologiques qui en découlent, on estime que l’humanité est aujourd’hui capable d’exploiter 1013 W, ce qui fait de nous une civilisation de type 0.7. 

Sachant qu’on a mis environ 1000 ans à passer de 1010 W à 1013 W, mais que depuis 100 ans notre technologie et notre société évolue de façon exponentielle, à votre avis en quelle année deviendrons-nous une civilisation de type 1 ? Dites-le moi en commentaires, la réponse sera dans une prochaine vidéo. 

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